Este artículo habla sobre los sindicatos. La imagen es solo ilustrativa.

¿Trabaja en construcción? Reclame su derecho a unirse a un sindicato

La ley federal protege su derecho a unirse a un sindicato de trabajadores. ¡Haga cumplir las normativas y consiga mejores condiciones laborales!

Desde la sanción de la Ley Federal de Relaciones Laborales en 1953, todos los trabajadores en los Estados Unidos tienen derecho a asociarse en un sindicato para proteger y reclamar por sus derechos laborales colectivamente. En la industria de la construcción, los sindicatos tienen un rol muy importante, ya que se trata de un oficio que conlleva altos riesgos para la salud de los trabajadores.

El trabajo en la industria de la construcción suele realizarse en condiciones poco salubres, donde no solamente se corre riesgo de sufrir accidentes sino que la constante exposición a químicos y materiales de construcción en el aire puede incrementar el riesgo de sufrir enfermedades respiratorias. Según un estudio realizado por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y otras agencias estatales, los espacios de trabajo en la industria de la construcción regulados por sindicatos hacen aplicar de forma más estricta las regulaciones federales.

Además, un sindicato por lo general ofrece la oportunidad de acceder a varios beneficios especiales, así como la ventaja de contar con apoyo legal y económico en caso de acciones adversas por parte de un empleador. Como trabajador tiene derecho a unirse a un sindicato o a formar uno siempre que la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) lo reconozca.

¿Puedo formar un sindicato en mi trabajo?

Si la mayoría de los trabajadores de un determinado oficio o compañía quieren formar un sindicato, pueden hacerlo de dos maneras. Una forma es que el 30% de los trabajadores firmen una petición solicitando la formación de un sindicato. En ese caso, la NLRB llevará adelante una elección, y si la mayoría de los trabajadores vota a favor de la conformación de la asociación, se certificará al nuevo sindicato como representante para todas las negociaciones futuras.

Sin embargo, también puede ocurrir que un empleador reconozca voluntariamente a un sindicato, si existe suficiente evidencia de que la mayoría de los trabajadores quieren ser representados de esta forma. Una vez que el sindicato tiene certificación o reconocimiento oficial, se deben negociar los términos y condiciones de empleo con el representante sindical elegido.

Un empleador no puede tomar represalias contra sus trabajadores por tomar la iniciativa para sindicalizarse o por discutir los términos de empleo entre ellos. Esta clase de acciones adversas contra empleados están penadas estrictamente por la ley federal, y su violación es causa suficiente para iniciar acciones legales contra el empleador o compañía infractora.

¿Qué beneficios puede traerme ser parte de un sindicato como trabajador de la construcción?

Mayor capacidad de negociación de términos y condiciones laborales

Aunque parezca evidente, la negociación colectiva aumenta el poder de negociación de los trabajadores, y este es el principal motivo que lleva a muchos trabajadores en la industria de la construcción a asociarse en uno. Bajo la protección sindical, se reduce la posibilidad de que el empleador incumpla su contrato, adeude pagos o realice acciones adversas contra un empleado.

Protección contra despidos injustos o represalias

Un sindicato protege a sus trabajadores de los despidos injustificados haciendo uso de su poder de negociación colectiva. Además, pueden aportar ayuda legal o respaldar denuncias laborales iniciadas por sus trabajadores.

Cumplimiento de las normas de seguridad e higiene laborales

Garantizar un ambiente de trabajo seguro es una de las prioridades de los sindicatos de la construcción. Según OSHA, los lugares de trabajo de la construcción que están sindicalizados reportan un 30% menos de lesiones de gravedad. Además, el cumplimiento de las normas de seguridad asegura no solo una mejor calidad de vida para sus trabajadores sino también una mayor productividad laboral.

Mejoras salariales y negociación de aumentos

En promedio, los trabajadores de la construcción que están sindicalizados ganan mejor que los trabajadores no sindicalizados. Un sindicato siempre busca garantizar que se cumplan ciertos estándares salariales para todos sus miembros. Además, los representantes sindicales habitualmente negocian aumentos y mejoras salariales para todos sus miembros.

Equidad laboral

Los sindicatos aseguran que las relaciones laborales se den de forma democrática y armoniosa para todos sus miembros. Al mantener abierta la comunicación entre trabajadores y empleadores, también se evitan conflictos innecesarios y se resuelven más fácilmente los reclamos individuales o colectivos. Además, las compensaciones colectivas se realizan de forma equitativa y justa para todos los trabajadores, independientemente de su etnicidad, sexo o edad. Los sindicatos también pueden ofrecer capacitación para sus miembros, de modo de mejorar la competencia de todos sus trabajadores.

Beneficios especiales

Los sindicatos de trabajadores de la construcción también ofrecen otros beneficios para sus miembros, como pensiones mejoradas, programas de salud, cuentas de jubilación y licencias por enfermedad pagas. También existen otros beneficios familiares como becas estudiantiles y ayudas especiales.

Derecho a huelga

Cuando las condiciones laborales son insostenibles y no es posible establecer otras vías de negociación, los miembros de un sindicato pueden hacer valer sus reclamos colectivos ejerciendo su derecho a huelga, algo que puede resultar muy costoso para los trabajadores no sindicalizados, que se arriesgan a ser despedidos.

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¿Qué puedo hacer si mi empleador tomó represalias contra mi por ejercer mi derecho a unirme a un sindicato?

Si su empleador o alguno de sus supervisores ha tomado represalias contra usted o sus compañeros de trabajo por ejercer o reclamar su derecho a sindicalizarse, se han violado sus derechos laborales protegidos por la ley federal. Puede iniciar una demanda contra su empleador a través de agencias gubernamentales o de forma particular.

Una demanda contra un empleador que ha intentado impedir su derecho a sindicalizarse puede requerir no solo realizar una investigación en profundidad de su situación laboral, sino también enfrentarse a más represalias o incluso a un despido injusto. Por esto es muy importante contar con el asesoramiento de un equipo de abogados con experiencia en derecho laboral que lo guíen y acompañen a lo largo de todo el proceso.

En Zipin, Amster & Greenberg, ponemos nuestros años de experiencia en derecho laboral para brindarle una atención excepcional y un plan de acción personalizado. Si tiene un problema en su lugar de trabajo que requiere intervención legal, nuestro equipo altamente calificado tiene la experiencia que está buscando.

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