Discriminación por discapacidad. La imagen es solo ilustrativa.

Compañía de camiones deberá pagar $65,000 para resolver una demanda de discriminación por discapacidad ante la EEOC

La empresa Groendyke Transport pagará la suma de $65,000 como compensación por el despido de dos empleados que presentaron una denuncia de discriminación por discapacidad ante la EEOC.

La compañía de camiones y transporte Groendyke Transport / McKenzie Property Management despidió dos empleados debido al agotamiento de la licencia médica contemplada bajo la Ley de Ausencia Familiar y Médica (FMLA). Sin embargo, luego de una investigación iniciada tras las denuncias de los afectados, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) falló en contra de la compañía, y determinó que la medida fue una forma de discriminación por discapacidad.

La EEOC declaró que el predecesor de Groendyke, McKenzie Tank Lines, no proporcionó una adaptación razonable y despidió a dos empleados a largo plazo debido a sus discapacidades. Según la investigación llevada adelante por la agencia federal, la política de la compañía consistía en despedir aquellos empleados que no podían regresar al trabajo tras agotar el máximo de 12 semanas que permite la Ley de Ausencia Familiar y Médica (FMLA).

A uno de los empleados, que trabajó como mecánico de remolques de tractores en Pensacola, Florida durante 30 años, se le negó una licencia adicional de aproximadamente tres semanas después de agotar su licencia FMLA y fue despedido. El otro empleado, que trabajó como conductor de camión durante 20 años en Houston, necesitaba aproximadamente una semana de licencia adicional después de que expirara su licencia FMLA, pero fue despedido.

Esta conducta infringe la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), que protege a los empleados de la discriminación por discapacidad, y requiere que los empleadores proporcionen adaptaciones razonables.

La Oficina del Distrito de Birmingham de la EEOC presentó su demanda contra McKenzie en el Tribunal de Distrito correspondiente al Distrito Norte de Florida el 29 de julio de 2019, luego de intentar primero llegar a un acuerdo previo al litigio a través de su proceso de conciliación voluntaria. Posteriormente, se modificó la demanda para agregar a Groendyke como demandado, luego de que McKenzie vendiera la mayor parte de sus activos y operaciones a Groendyke.

Discriminación por discapacidad. La imagen es solo ilustrativa.

Un fallo ejemplar contra la discriminación por discapacidad

Además del alivio monetario de $65,000, la resolución de la demanda requiere que las empresas brinden capacitación a sus empleados sobre sus obligaciones según la ley y desarrollen, implementen y mantengan políticas contra la discriminación por discapacidad y represalias. La resolución exige también que las empresas publiquen avisos en sus tablones de anuncios informando a los empleados de su derecho a comunicarse con la EEOC si sienten que han sido discriminados o que han sufrido represalias.

“Las políticas que conducen a la terminación automática de los empleados inmediatamente después de la expiración de la licencia FMLA entran en conflicto con la ADA, específicamente, su requisito de que un empleador participe en un proceso interactivo con un empleado para determinar si una adaptación que no crea una dificultad excesiva es posible. La licencia adicional puede ser una adaptación razonable”.

Manifestó Marsha Rucker, abogada regional del distrito de Birmingham de la EEOC.

El director del distrito de EEOC en Birmingham, Bradley Anderson, también señaló que este caso sirve como recordatorio de que leyes federales como ADA pueden brindar protección adicional a los empleados más allá de los requerimientos de la FMLA. Si cree que fue víctima de un caso de discriminación por discapacidad, no dude en contactarse con nuestro equipo de expertos en discriminación laboral.

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